Características del gas natural

Características del gas natural

Es una fuente de energía primaria, que se consume tal y como se extrae de la naturaleza. Al ser una energía de suministro continuo no necesita almacenamiento de ningún tipo, estando siempre disponible en la cantidad que se necesite.

El gas natural es respetuoso con el medio ambiente:

  • No genera partículas sólidas en los gases de la combustión, produce menos CO2 (reduciendo así el efecto invernadero), muchas menos impurezas, como por ejemplo azufre (disminuye la lluvia ácida) y no genera humos.
  • Es el más limpio de los combustibles gaseosos y por consiguiente su combustión no produce prácticamente SO2 y puede reducir considerablemente las emisiones de NOx.
El gas natural, a diferencia de otros gases combustibles, es más ligero que el aire por lo que, de producirse alguna fuga, sale rápidamente al exterior de los locales garantizando una elevada seguridad.
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  • Densidad relativa del aire = 1.
  • Densidad relativa del gas natural = 0.62.
Su Poder Calorífico Superior es de 10.440 kcal/m3. El gas natural se encuentra en la naturaleza en las llamadas “bolsas de gas”, bajo tierra, cubiertas por capas impermeables que impiden su salida al exterior. Procede de formaciones geológicas y se suele encontrar en yacimientos de dos tipos:
  • Disociados: yacimientos exclusivos de gas natural.
  • Asociados: acompañando al crudo en pozos petrolíferos.

Reservas probadas de gas natural

Zona 1970 1975 1980 1985 1990 1995 2000 2005 2010 2014 2015 2016
América del norte 9,5 8,5 8,0 8,4 7,7 6,5 6,5 7,0 9,4 11,1 12,1 11,3
América central y sur 2,0 2,4 4,4 5,4 6,9 7,8 7,7 7,4 7,8 7,9 7,9 7,6
Europa(2) 3,9 4,1 4,4 5,7 5,7 6,2 8,1 6,5 5,9 4,6 4,3 4,2
CEI 11,3 24,2 29,1 38,0 48,9 58,9 52,7 53,7 60,5 65,3 65,6 66,0
África 3,8 5,2 5,6 5,9 8,5 9,9 11,4 14,1 14,8 14,3 14,4 12,6
Oriente Medio 6,6 15,3 18,5 25,9 37,8 44,7 54,7 72,5 75,9 80,0 79,9 79,2
Asia – Oceanía 1,4 3,4 4,6 7,0 8,6 13,1 11,9 13,9 16,1 16,9 15,8 15,3
Total Mundial 38.5 63.1 74.6 96.3 124.1 147.1 153.1 175.1 190.4 200.1 200.1 196.0

(1) Datos referidos a principios de cada año.

(2) Desde el año 2000, UE 27 más Noruega, Suiza, Europa Central y Turquía. En las cifras de años anteriores, no se incluyen las cifras de Europa Central, que estaban incluídas en el área de Europa Oriental y CEI. Fuente: CEDIGAZ y Oil and Gas Journal. Elaboración propia.

 
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¿Cómo se mide?

El gas natural se mide en termias (te) o metros cúbicos (m3); una te equivale a 1000 Kcal, y un m3 equivale aproximadamente a 10,44 termias (varía en función del poder calorífico).
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Presión

La presión es el resultado de dividir la fuerza por la superficie sobre la cual está aplicada. La presión de un gas en movimiento es la fuerza que las moléculas del gas ejercen. La presión se mide comúnmente en bares.
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Calor

El calor es una de las formas en que puede manifestarse la energía.
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Temperatura

La temperatura de un cuerpo indica la energía cinética de sus moléculas; es decir, la fuerza con que estas se mueven. La temperatura se suele medir en grados centígrados (ºC). Su Poder Calorífico Superior es de 10.440 kcal/m3.